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Theater

Erlebnistheater mit Tiefgang: Deutschlands Sommer-Broadway liegt in Tecklenburg

Intendant Beuleke © Heiner Schäffer
Unter der Federführung von Radulf Beuleke ist die Tecklenburger Bühne zum Tabellenführer in der Liga der deutschen Freilichtspiele aufgestiegen.
Intendant Beuleke © Heiner Schäffer
Der Vater des Erfolgs: Intendant Radulf Beuleke lebt fürs Theater und die Tecklenburger Bühne.
Intendant Beuleke © Heiner Schäffer
Er reitet sein Steckenpferd in vollem Galopp. Auch auf der Bühne, wie hier bei „Robin Hood“, macht der Chef eine gute Figur. Er zeichnet zudem seit Jahren als Autor der Kinderstücke verantwortlich.
Intendant Beuleke © Heiner Schäffer
Im Namen seiner Mitarbeiter und Künstler konnte der Tecklenburger Intendant aus der Hand von Chefredakteur Jörg Beese (links) den Da-Capo-Award entgegennehmen. Die Leser des Fachmagazin hatten „Les Misérables“ zur besten Inszenierung des Jahres 2005 gewählt. Und in diesem Jahr gibt’s den Preis noch einmal – für „Mozart“. Rechts im Bild „Valjean“ Chris Murray.
Intendant Beuleke © Heiner Schäffer
Audienz bei der „Kaiserin“: Pia Douwes, war im vergangenen Jahr ganz privat nach Tecklenburg gekommen und hatte sich unter das Mozart-Publikum gemischt. Es bedutfte keiner großen Überredungskunst, die First Lady des Europäischen Musicals als Solistin und Stargast der Pfingsgala 2008 zu gewinnen. Links im Bild „Fürsterzbischof Colloredo“ Marc Clear.
Intendant Beuleke © Heiner Schäffer
Kein Frühstück bei Tiffany, sondern Plauderstunde mit Frank Wildhorn. Der US-amerikanische Erfolgskomponist fand 2007 größtes Lob für die Tecklenburger Jekyll-&Hyde-Inszenierung.

Gespräch mit dem Intendanten in Tecklenburg Radulf Beuleke

Der Erfolg hat bekanntlich viele Väter. Und das ist in Tecklenburg nicht anders. Doch: Ohne diesen Mann wäre der rasante Aufstieg der hiesigen Freilichtbühne zu ersten Adresse der deutschen Open-Air-Theater in den vergangenen Jahren nicht denkbar und machbar gewesen. Radulf Beuleke. Seit 1977 mischt der heute 62 -Jährige am Deutschen Sommer-Broadway mit, seit 1992 steht er daselbst als Intendant in der Verantwortung. Aber eigentlich ist er viel mehr als das  - Autor, Bühnenarbeiter, Schauspieler, Manager, Dramaturg, Seelentröster, Akquisiteur, Produzent, Talent-Scout, und, und, und. Ein Mann für alle Fälle und so eine Art Vielzweckwaffe. Das kostet zwar Kraft, Zeit und Nerven – aber es zahlt sich aus. Die vom Verein Tecklenburger Freilichtspiele betriebene Bühne, deren Einzugsgebiet von Kiel bis ins Allgäu reicht, ist inzwischen der Konkurrenz, so es sie gab und gibt, davon geeilt und gilt als Tabellenführer in ihrer Liga. Pro Saison zählt das „Theater auf der Burg“, Sondergastspiele und Konzerte inklusive, zwischen 90.000 und 100.000 Gäste. Mitunter auch mehr. Von einem Besucherrückgang, worüber andere klagen, keine Spur. Aber von nichts kommt auch nichts. Im Vorfeld der neuen Spielzeit stand der Intendant uns ausführlich Rede und Antwort.

In der neuen Spielsaison 2009 schicken die Münsterländer mit „Evita“ (Premiere am 20. Juni) erst einmal einen gestandenen Klassiker ins Rennen, den sie hier bereits neun Jahre zuvor gespielt hatten. Daneben warten sie dann aber gleich mit einem Novum auf: der ersten Freilicht-Inszenierung von Elton Johns „Aida“, des von Disney in den Schatten der Pyramiden verlegten Romeo & Julia-Stoffs, auf deutschem Boden. Start am  17. Juli. Da dürften den Gastgebern wieder einmal volle Ränge sicher sein.

Die Tecklenburger rühmen sich, „Deutschlands größtes Musiktheater unter freiem Himmel“ zu beherbergen. Da ist was dran. Immerhin bietet die malerische, von mittelalterlichen Ruinen flankierte Spielstätte über 2.300 (zumeist überdachte) Sitzplätze. Und die Bühne selbst sucht, was ihre Abessungen angeht, auch ihres gleichen. Aber es sind weniger diese Parameter, die die Blüte der Einrichtung vorangetrieben haben. Die Theatermacher auf dem „Balkon des Münsterlandes“ haben sich in den zurückliegenden Jahren kontinuierlich steigern können – sowohl was die Größe der Produktionen angeht, als auch vor allem hinsichtlich des inhaltlichen und dramaturgischen Niveaus. Und ein geschicktes Händchen bei der Auswahl der Stoffe und der Kreativen (Regisseure, Choreografen usw.) ist natürlich ein weiterer, wesentlicher Eckpfeiler des Erfolgs.

Die Freilichtbühne als solche wird seit 1924 bespielt, aber eigentlich erst 1996 hatte hier mit dem Hippie-Spektakel „Hair“ das Musicalzeitalter Einzug gehalten. Die Entscheidung, künftig (fast) ausschließlich auf die musical-ische Karte zu setzen, war seinerzeit nicht unumstritten und erfolgte gegen viele Widerstände. Doch sie war richtig und wegweisend, wie man inzwischen weiß. Das Zeitalter der klassischen Operette war nämlich damals schon vorbei . Zumindest hätten sich mit diesem Genre auf Dauer keine großen Besucherströme, wie sie für den Betrieb einer derartigen Unternehmens nun mal Voraussetzung sind, mobilisieren lassen. Die Freilichtspiele, die in diesem Jahr 85. Geburtstag feiern, finanzieren sich zu 97,5 Prozent aus dem Ticketverkauf. Von Subventionen im sechsstelligen Bereich, wie sie andernorts üblich sind, kann man hier nur träumen. Deshalb zeugte eine inhaltliche und thematische Neuausrichtung schon von Weitsicht. Zugute kam den Verantwortlichen dabei der zeitgleich Deutschland weit einsetzende Musical-Boom. Man wusste sich auf dem richtigen Weg.

Zwei Großproduktionen pro Spielsaison

Mittlerweile hat es sich auch eingebürgert, dass pro Saison neben dem obligatorischen Kinderstück (in diesem Jahr steht „Das Dschungelbuch“ auf dem Spielplan) jeweils zwei große Inszenierungen auf die Bühne gebracht werden, wobei diese zunehmend gleichberechtigt nebeneinander laufen und eine Unterscheidung zwischen Erst- und Zweitstück nicht mehr getroffen wird. Vergleicht man die Anfangs-Produktionen mit den heutigen, liegen Welten dazwischen. Gerade in der Rückschau auf die vergangenen Jahre lässt sich die rasante, qualitative Aufwärtsentwicklung fest machen. Die Aufführungen wurden von Jahr zu Jahr ausgefeilter und anspruchsvoller. Und von Saison zu Saison wurde die Latte ein bisschen höher gehängt.

Das Streben nach Perfektion und Innovation trägt Früchte. Der Ehrgeiz erschöpft sich längst nicht mehr darin, beliebte (aber leider allzu oft abgenudelte) Stücke auf die Bretter zu bringen, eben nur um den saisonalen Spielplan zu füllen. Etwas mehr (an Anspruch) darf’s da schon sein. Exklusivität beispielsweise. Unter einer (deutschsprachigen) Ur- bzw. Erstaufführung machen es die Tecklenburger mittlerweile (fast) gar nicht mehr, und sei es, dass die Definition des Begriffs auf den Freispielcharakter zielt. Heißt: Ein Stück, das zuvor noch nie „Open Air“ bzw. abseits eines festen Hauses gespielt worden ist, muss es mindestens sein.

So richtig Fahrt hatte der Tecklenburger Zug um die Jahrtausendwende aufgenommen. Und mit der deutschen Erstaufführung von Svobodas „Dracula“ im Jahre 2004 begann hier das Zeitalter der musical-ischen Höhenflüge. „Les Misèrables“, oder „Jekyll & Hyde“, Hits, die zuvor noch nie auf einer Freilichtbühne zu sehen waren, sorgten in Folge für enormen Auftrieb. Vorläufiger Höhepunkt in dieser Reihe war 2008 „Mozart“, Sylvester Levays und Michael Kunzes verkanntes Meisterwerk mit Patrick Stanke in der Titelrolle. Dafür gab’s dann auch nach „Les Mis“ zum zweiten male den DA CAPO-Award für die beste Shorttime-Produktion. Und so ein paar Leckerlis für die kommenden Spielzeiten köcheln bereits und stehen auf der (Wunsch-)Liste der Programmplaner in Fettdruck ganz oben. Aber jetzt geht’s mit erst mal in den ägyptischen Wüstensand zur Deutschland-exklusiven Modenschau von Pharonen-Töchterchen „Amneris“.

Kein Künstler kommt an „Teck“ vorbei

In früheren Jahren mussten sich auch die Tecklenburger noch um die großen Namen der Szene bemühen. Inzwischen hat sich dies etwas umgekehrt. Früher oder später kommt kein Künstler von Rang an dieser Bühne vorbei – will es auch gar nicht. Dabei gewesen zu sein macht sich nicht nur gut in der eigenen Biografie – sondern es macht auch Spaß. Die Besetzungslisten der vergangenen Jahre lesen sich denn auch wie das Who’s Who der europäischen Musicalbranche. Oft bedarf es, wie zuletzt bei Mozart, noch nicht einmal einer offiziellen Audition, um die Cast zusammen zu bekommen. Und für die Darsteller ist ein Engagement in „Teck“, wie sie sagen, „fast so wie Urlaub“. Sie schätzen die familiäre Wohlfühl-Atmosphäre, das zwanglose, kameradschaftlich-kollegiale Miteinander und die entgegenkommende Akzeptanz seitens der Bevölkerung. Irgendwie ist ja fast jeder Haushalt des malerischen Städtchens irgendwie oder durch irgendeinen Angehörigen mit den Freilichtspielen verbandelt. Für Tecklenburg sind sie zu einem unverzichtbaren Wirtschaftsfaktor geworden. Ohne die Bühne würden in vielen Gastronomiebetrieben und Geschäften die Lichter ausgehen.

Kein Platz für Zicken und Egomanen

„Wir präsentieren die Stars“ rührt Intendant Beuleke mit schöner Regelmäßigkeit zum Saisonstart (Pfingstgala) die Werbetrommel. Aber, schränkt er im Gespräch ein, „sie müssen auch zu uns passen“. Das heißt im Klartext: Nicht jeder Top-Darsteller würde hier glücklich. „Zicken und Egomanen, die ihr Selbstwertgefühl einen Kilometer weit vor sich her tragen, können wir hier nicht gebrauchen“, macht der Chef deutlich. „Was wir benötigen, sind Leute mit hohem Qualitätsanspruch, die die Harmonie des gesamten Gefüges nicht stören“. Und dabei ist es für ihn zunächst einmal überhaupt nicht maßgeblich, ob die nun (bereits) einen großen Namen haben oder nicht. Andererseits: Die Karriere nicht weniger Künstler hat erst durch ihr Engagement in Tecklenburg den entscheidenden Schub bekommen. Der Begriff „Harmonie“ genießt hier den höchsten Stellenwert. Und das schließt eine offene Kommunikation auf allen Ebenen und mit allen Beteiligten ein. Dafür steht Beuleke als Intendant gerade und das fordert er auch von allen ein. Auch wenn er selbst oft verschlossen und unnahbar wirkt. Aber dann brütet er wieder irgendetwas aus oder tüftelt an der Lösung eines schwierigen Problems. Der Mann sei mit Geld nicht zu bezahlen und Segen für die Freilichtspiele, hat es ein intimer Kenner des Spielbetriebs einmal formuliert.

Wo gute Unterhaltung erschwinglich ist

Ein wesentliches Kriterium für den anhaltenden Erfolg der Bühne ist die Tarifgestaltung, das stimmige Preis-Leistungs-Verhältnis. Für den Betrag, den man hier für die besten Plätze der Kategorie I hinblättern muss, kommt man in vielen festen Häusern noch nicht einmal an den Katzentisch. Und er liegt auch deutlich unter den Forderungen der unmittelbaren Freilicht-Konkurrenz. Das Publikum muss zu keinem Zeitpunkt das Gefühl haben, dass es über den Tisch gezogen wird – und es bekommt etwas für sein Geld. Gute Unterhaltung auf hohem Niveau. Und die soll hier auch künftig erschwinglich bleiben. Das ist ja nicht überall so. Nach welchen Kriterien manche Groß-Anbieter ihr Preisgefüge zusammen stricken, erscheint mitunter schon abenteuerlich. Da werden Summen verlangt, die durch nichts zu rechtfertigen sind – weder durch den tatsächlichen Produktionsaufwand, noch durch die vielleicht über- oder hervorragende Leistung des Ensembles. Und diese Raffgier setzt sich dann bei abgespeckten Tourneeversionen fort. Wenn eine vierköpfige Familie für den Gegenwert eines samstagabendlichen Showbesuchs auch einen einwöchigen Griechenlandurlaub verbringen könnte, kann doch irgendetwas nicht mehr stimmen. Da kann einem die Lust auf einen Theaterbesuch schon vergehen.
Dass die Tecklenburger dahingehend auf dem Teppich geblieben sind und bleiben konnten, ist nicht nur ihrer Philosophie, sondern auch der Struktur der Freilichtspiele geschuldet. Träger des Ganzen ist ein 200 Mitglieder starker Verein, der zwar auch mit spitzer Feder rechnen muss, dessen Hauptaugenmerk allerdings nicht ausschließlich auf Kommerz, Gewinn und/oder Gewinnmaximierung  gerichtet ist. Dreieinhalb Festangestellte, vierzehn saisonale Kräfte (in erster Linie Kostümschneiderinnen und -Näherinnen) – und das war’s. Der Löwenanteil der anfallenden Arbeiten wird durch ehrenamtliches Engagement abgedeckt. Auf diese Weise kann man schon Projekte stemmen, die andernorts, wenn überhaupt, nur durch horrende öffentliche Zuschüsse umsetzbar sind. „Dieser Verein ist (m)eine Basis im ureigensten Sinne“, sagt Beuleke, hauptberuflich Gymnasiallehrer in Osnabrück tätig. Dort kann er sich austoben. Als Leiter der Theater-AG gehen inzwischen 61 große Inszenierungen auf seine Kappe. Und seine Arbeit in Tecklenburg ist die Fortsetzung dessen mit anderen Mitteln und unter anderem Vorzeichen.

Disziplin und Spaß

Die heutige Reputation der Bühne ist das Ergebnis jahrelanger Aufbauarbeit, zähen, ehrgeizigen Ringens und extremer Disziplin aller Beteiligten in Kombination mit Spaß an der Freud. Der Intendant:  „Wir müssen uns unseren Status, den wir erlangt haben, während der Saison Abend für Abend neu erarbeiten. Wir versuchen gemeinsam, jeweils das Optimum zu erreichen, wissen aber durchaus auch um unsere Defizite“. Maximal drei Monate bleiben ihm und den Seinen, um eine neue Produktion vorzubereiten und bis zur Bühnenreife zu treiben. Umso erstaunlicher sind jeweils die Resultate, die sich schon längst nicht mehr hinter denen kommerziellen, festen Spielstätten zu verstecken brauchen. Im Gegenteil. Das ruft zwangsläufig Neider und Besserwisser auf den Plan, denen das Internet mit seinen einschlägigen Foren natürlich eine willkommene Plattform bietet. Selten genug ist das, was da als „Kritik“ und/oder Meinung verkauft wird, aber konstruktiv. Meist entpuppt sich das, was dann hier geschrieben steht, als von persönlichen Ressentiments diktiertes spätpubertäres Geschwätz, das leider oft genug ins Persönliche abgleitet. „Das ärgert, aber wir haben gelernt, damit zu leben“, sagt Beuleke. Dreinreden lässt er sich dahingehend sowieso von keinem Externen. Als „Überzeugungstäter“ weiß der Mann genau, was er will: Erlebnistheater mit Tiefgang! Und das Publikum honoriert diese Politik. Es ist eine Abstimmung mit den Füßen, egal was die Kritiker, die tatsächlichen wie die selbsternannten, unken. Und dahingehend darf man auch für die kommenden Jahre noch einige Überraschungen und Highlights erwarten. Die Luft ist noch längst nicht raus.

Träume, Wünsche, Pläne

Was seine aktuellen Verhandlungen und Gespräche mit diversen Rechteinhabern angeht, lässt sich Radulf Beuleke (aus taktischen und strategischen Gründen) nicht in die Karten schauen. Die Spielzeit 2010 kommt aber bestimmt – und da darf und will man nicht hinter das bisher Erreichte zurück fallen. Das wird noch spannend. Befragt nach seinem Traumstück, das er, koste es, was es wolle, gerne in Tecklenburg auf die Bühne bringen würde, kommt es wie aus der Pistole geschossen: Elisabeth!  Und an den „Vampiren“ baggert Beuleke auch schon seit zweieinhalb Jahren. Getreu dem Motto: Steter Tropfen höhlt den Stein. Irgendwann klappt’s bestimmt. Und dazwischen gibt es ja auch noch etliche interessante Werke – die 3 Musketiere beispielsweise oder der buckelige Glöckner. Und für die CATSen würden die Tecklenburger ihr schönes Freilufttheater auch jederzeit in eine Müllhalde verwandeln. Nehmen wir Radulf Beuleke einfach beim Wort: „Wir haben unser Pulver noch längst nicht verschossen!“

© by Jürgen Heimann; Fotos: Heiner Schäffer


Intendant Beuleke © RP Münster
Für diesen feierlichen Anlass hatte sich der Intendant der Tecklenburger Freilichtspiele (rechts) ganz schick gemacht: Regierungspräsident Dr. Peter Paziorek (links) verlieh Radulf Beuleke das Bundesverdienstkreuz am Bande. Die von ihm geleitete Bühne verdanke das Tecklenburger Land bundesweit Beachtung. Vorne Beulekes Ehefrau Beatrice, die ebenfalls bei den Freilichtspielen engagiert ist.

Radulf Beuleke mit dem Bundesverdienstkreuz ausgezeichnet

„Staatslametta“ für den Tecklenburger Intendanten

Er ist so eine Art „Mutter der Kompanie“, oder, anders formuliert, Herz, Kopf und Seele des Unternehmens „Freilichtspiele Tecklenburg“. Radulf Beuleke. Als Intendant des größten Open-Air-Musiktheaters in Deutschland hat nicht zuletzt er den rasanten Aufstieg der Spielstätte zu verantworten. Und dafür gab es jetzt „Lametta“ von Papa Staat. Im Auftrag des Bundespräsidenten hat der Münsterer Regierungspräsident Dr. Peter Paziorek dem inzwischen pensionierten Lehrer das Bundesverdienstkreuz am Bande ans Jackett geheftet. „Beulekes Engagement für die Freilichtspiele Tecklenburg wirkt weit über die Grenzen des Landes hinaus und ist ein besonderer Baustein in der Kulturlandschaft Westfalens“, formulierte der RP treffend.

„Der Chef“, wie ihn Mitstreiter, Kollegen und Künstler respektvoll nennen, ist seit 1977 im Theater auf der Burg mit von der Partei. Er begann als Chorsänger und ging in Folge keiner Aufgabe aus dem Weg. Er war und ist Autor, Bühnenarbeiter, Schauspieler, Manager, Dramaturg, Seelentröster, Akquisiteur, Produzent, Talent-Scout und vieles andere mehr. Seit 1992 bestimmt Beuleke als Intendant und Vereinsvorsitzender den (Erfolgs-)Kurs. Sein Credo: Erlebnistheater mit Tiefgang.

Mit 118.000 Besuchern hat die Bühne in der zu Ende gegangenen Saison gerade ihr bestes Resultat seit 1947 eingefahren. Das freut auch den Schatzmeister. Denn: Im Gegensatz zu zahlreichen anderen Freilichtbühnen und vergleichbaren Kultureinrichtungen ist es hier nix mit üppigen Subventionen. Die Freilichtspiele finanzieren sich zu 97,5 Prozent aus dem Ticketverkauf und ehrenamtlichem Einsatz. Trotzdem sind sie bei der Preisgestaltung genügsam und spielen, was das Niveau der Produktionen anbelangt, ganz oben mit. So soll es auch bleiben.

© by Jürgen Heimann; Fotos: Heiner Schäffer